Tainan tem cerca de 1,8 milhão de habitantes e é a cidade mais antiga do país. É também conhecida como “Cidade Capital”, porque foi a capital de Taiwan entre 1663 e 1885 durante a dinastia Qing (1644-1912).

Tainan é também conhecida como “Cidade Fenix” por sua história cheia de reviravoltas que vão do domínio holandês – de 38 anos no século XVII – , à ocupação japonesa (1895-1941).

A cidade tornou-se a primeira capital do país depois da saída dos holandeses, em 1662, ano em que começou a sua fama é importância, sob o comando de Koxinga (1624 – 1662), líder militar no final da Dinastia Ming.

A cidade de ruas históricas tem mais de 500 templos budistas e taoístas, muitos deles entre os mais antigos e mais importantes do país. É uma cidade pequena para os padrões asiáticos.